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Presentable, contemporáneo y delicioso, Merkato

Con motivo de celebrar nuestros primeros 20,000 likes en Facebook, decidimos ir a un lugar que Red Fork visitó en sus primeras semanas de vida pero que el equipo consideró que necesitaba una segunda visita. Estamos hablando de Merkato.

Merkato es un restaurante que debe tener unos cuatro años de operar, por lo que es conocido por muchos, para los que no, se encuentra ubicado en una esquina, en la Calle Las Acacias de la colonia San Benito y ocupa una de las casonas características de la zona. El lugar es amplio y está decorado con buen gusto, moderno y sin ostentaciones.

Después de discutir el menú unos minutos con los de la mesa, decidimos ordenar como entrada unos Chicharrones de Pulpo, una tabla de Prosciutto y Burrata y unos Crostinis de Hongos y como platos fuertes, pedimos una Pizza Prosciutto, un Panini de Salmón Caramelizado, unos Tacos y una Hamburguesa Merkato.

Las tres entradas llegaron en poco tiempo y decidí comenzar con el Prosciutto & Burrata. En un plato rectangular sirven la Burrata bañada con una reducción de vinagre balsámico, unas rebanadas de Prosciutto y trozos de pan, la Burrata (burro es el italiano para mantequilla) de más o menos 8 onzas estaba fresca y tenía el centro suave y cremoso, la combinación con el vinagre de Módena era perfecta, el Prosciutto nunca falla y el pan hecho en casa muy bueno. Gratamente impresionados, continuamos degustando.

La siguiente entrada eran los Chicharrones de Pulpo. Servidos en una cesta y acompañados alioli de vino blanco. Debo admitir que estaba un poco indeciso porque la primera vez que visité Merkato los chicharrones estaban algo insulsos, sin embargo esta vez Merkato se recuperó de inmediato, los chicharrones estaban increíbles, crujientes por fuera y suaves por dentro, calientes e indudablemente recién sacados del fuego y bien sazonados, el alioli una maravilla.

Nuestra última entrada fueron los Crostinis de Hongos. A primera vista un plato algo pequeño, en tres piezas de pan plano y tostado la cocina dispone un cremoso preparado de hongos Porcini, hongos Portobello y rebanadas de queso Manchego, una combinación de muerte, sin duda, la entrada estrella de la noche. La base de pan sobre que la vienen servidas, crocante y caliente. La salsa de hongos explotaba en el paladar, las rebanadas de queso de oveja el complemento ideal, todo sabroso, cremoso, sublime, simplemente inmejorable. Todos en la mesa nos regocijamos con este platillo y empezábamos a contemplar la idea de darle la máxima calificación a Merkato que con estas entradas iba a mil por hora y pitando.

 

El primer plato fuerte en tocar nuestra mesa fue el Panini de Salmón Caramelizado aguacate, berros y salsa tártara, acompañado de unas rebanadas fritas de papa, servido todo sobre en plato de piedra. Muy buena presentación. El pan hecho en casa un poco suave para mi gusto, pero la combinación de sabores del salmón caramelizado, las hojas de berro y el aguacate una delicia. Las papas de corte delgado que acompañan el panini estaban crocantes, excelentes.

El siguiente plato a mi alcance fueron los Tacos (2 de Camarones con Chimichurri y 2 de Mahi Mahi al Panko). Los tacos estaban rellenos generosamente, trozos grandes de pescado y suficiente camarón lo adornaban. El pescado estaba cocinado a la perfección, el chimichurri que marinaba los camarones sabroso. Habíamos hecho buenas elecciones esta noche y la cocina de Merkato se estaba robando el show.

 

Era el turno de la Hamburguesa Merkato. Esta Burger tiene 6 onzas de carne de res, con queso azul, hongos, tocino y lechuga romana se acompaña de papas fritas de corte grueso, servidas en una cesta. La Burger estaba buena, la carne suave, jugosa y en su punto.

El último plato fuerte que probé esa noche fue la Pizza Prosciutto. Este plato, sin duda fue el que más polémica generó en la mesa ¿Por qué? Por un ingrediente que algunos en la mesa no estaban seguros que debía estar adentro de una pizza… higos. Así es, ésta pizza está compuesta de jamón crudo, queso Feta, higo, cebolla caramelizada y arúgula. Pero la decisión estaba tomada, la pizza estaba servida y sin más preámbulos, decidimos hincarle el diente. Sorpresa de los platos de fondo este fue el mejor de la noche. Los terrones de feta le ponían la acidez, el prosciutto la intensidad, la cebolla la dulzura y el higo la fineza. Aplausos, canciones y bailes para Merkato.

Para cerrar quesimos algo dulce y ordenamos un Budín Merkato, es un budincito que parecen elaborar en el momento con trozos de pan remojados en leche y queso, lo hornean a altas temperaturas por lo que la capa externa se quema un poco, lo sirven remojado en una especie salsa de leche, el contraste excelente, la leche dulce, el pan suave y los trozos de pan quemado ofrecia unos tropezones de sabor maravilloso, TODO esta noche sobre nuestra mesa una delicia.

Merkato sin duda lo tuvo todo. Un ambiente agradable y acogedor, un servicio expedito y amigable y lo más importante, buena mesa. Red Fork otorga siete Tenedores Rojos a Merkato en esta visita.

Para nuestros lectores que preguntan por los precios y ubicación:

Chicharrones de Pulpo  $ 11.00

Prosciutto y Burrata  $ 12.00

Crostinis de Hongos  $ 11.00

Pizza Prosciutto  $ 12.00

Panini Salmón Caramelizado  $ 12.00

Tacos de Camarones con Chimichurri y Mahi Mahi con panko  $ 13.00

Hamburguesa Merkato  $ 13.00

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